[Actu] Entrée en service prochaine du « Tornado-U »

Bien qu’ils ne soient pas aussi « sexys » que les chars de combats et autres véhicules blindés, les camions sont pour autant indispensables dans une armée moderne et ce que ce soit pour la logistique, le remorquage des canons d’artilleries et des mortiers lourds ou en tant que « taxi » pour les troupes d’infanteries sur les arrières du front. Par ailleurs, les plate-formes de ces camions peuvent être également employées pour différents véhicules, notamment des lances roquettes multiples.

Et si le remplacement de ceux-ci n’est pas quelque chose de prioritaire par rapport à un engin de combat, ils doivent également passer par des phases de remplacement pour pouvoir s’adapter aux besoins et aux menaces que peuvent rencontrer les militaires lors des conflits modernes.

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Un Ural-4320 lors du salon ARMY-2016. Photo@Vitaly.V.Kuzmin.

C’est dans ce contexte qu’un nouveau modèle de camion doit bientôt entrer en service au sein des forces armées russes dans le courant de l’année: l’Ural-63704-0010 Tornado-U.

Développé par la JSC « Usine automobile de l’Oural » (ou UralAZ) et basé sur le camion Ural-6370, il a été développé pour remplacer (très) progressivement le parc de camion russe actuel, composé en majorité des modèles KamAZ « Mustang » (regroupant les versions -6350 8×8, -5350 6×6 et -4350 4×4) datant du début des années 2000 et de l’Ural-4320 6×6, dont les premières versions ont été mise en service en novembre 1977 !

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Un KamAZ-5350 lors du salon Army-2016. Photo@Vitaly.V.Kuzmin.

En ce qui concerne ses caractéristiques, il s’agit donc d’un camion doté d’une cabine conventionnelle (également dite à capot, puisque le bloc moteur est situé à l’avant de la cabine) en configuration 6×6, capable de transporter une charge de près de 16 tonnes -là où les KamAZ-5350 et Ural-4320 sont donnés pour une charge de 6 à 10 tonnes- pour un poids maximal de 30 tonnes. Par ailleurs, une remorque de 12 tonnes peut être employée.

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Les caractéristiques détaillées de l’Ural-63704-0010 Tornado-U. Photo@Seiran (Otvaga2004.mybb.ru.).

Pour la motorisation, si celle-ci n’a pas été précisée, la puissance fournie par le moteur, de type diesel à 6 cylindres en ligne, est de 440 ch, permettant au Tornado-U d’atteindre la vitesse maximale de 100 Km/h sur route. Enfin, avec une réserve de carburant de 420 L,  ce camion possède une autonomie annoncée de 1000 Km.

Par ailleurs, alors que les modèles présentés étaient dotés de composants importés (la boîte de transfert d’origine allemande ou la boîte de transmission entre autres), les modèles de séries verront ces composants remplacés par des produits de conception nationale, en accord avec la politique de substitution aux importations initiée avec la crise en Ukraine.

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L’Ural-63704-0010 Tornado-U exposé au Russian Arms expo 2015. Photo@ArmyRecognition.

Le Tornado-U a été développé en tenant compte des retours d’expérience des différents conflits récents (le conflit syrien est cité) et des menaces que peuvent rencontrer les véhicules de ce type.

Ainsi, pour renforcer sa protection face aux mines et IED (Improvised Explosive Device), le Tornado-U est donné pour pouvoir résister à une charge de 2 Kg. Si la protection apportée est un apport non négligeable pour un véhicule de ce type, particulièrement vulnérable face à ce genre d’armement, il faut toutefois garder en tête que ce véhicule reste un camion destiné à opérer dans les arrières du front et qu’il ne s’agit en aucun cas d’un MRAP (Mine-Resisted Ambush Protected) tel que le KamAZ-63968 Taifun-K.

Par ailleurs, une version mieux protégée -il pourrait s’agir d’un kit de sur-blindage pouvant être installé ou démonté selon les besoins- de ce véhicule est également disponible, avec une cabine blindée et un pare-brise en verre blindé devant résister aux armes de petits calibres, par exemple une cartouche de 7,62*39 mm à une distance de 5 à 10 mètres.

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La version blindée du Tornado-U. Photo@Vestnik-rm.ru.

Enfin, si la version actuellement présentée est donc un modèle 6×6, le Tornado-U est amené à devenir une gamme complète d’engin, avec des versions 4×4 et 8×8 -un modèle 10×10 pourrait également être développé- devant remplir un large panel de tâche selon la version.

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Un Tornado-U en configuration 8×8. Image@auto.mail.ru.

L’Ural-63704-0010 Tornado-U a été présenté pour la première fois lors des salon ARMY-2015 et Russian Arms expo 2015. Si plusieurs informations annonçaient une production dès 2016 et une production de masse en 2017, il faudra donc finalement attendre cette année pour que la production du Tornado-U soit lancée, après avoir subit une batterie de tests -qui sont en voie de finalisation en ce moment- et notamment un déploiement, avec d’autres véhicules en phase de tests, à l’automne 2017 dans différents environnements comme la région d’Astrakhan et le mont Elbrus (Caucase, 5642 mètres d’altitude); l’engin a montré satisfaction à une altitude de 4000 m.

Pour le moment, un seul lot devrait être reçu cette année; le nombre de véhicule devant être livrés n’est pas spécifié, les tests n’étant pas encore finalisés. Par ailleurs, le premier lot de camions, à but expérimental, devraient permettre aux militaires de mieux prendre en main le nouveau véhicule et, dans une moindre mesure du fait des tests réalisés en amont, repérer les éventuels défauts du Tornado-U face à des situations plus proches de ce que peuvent rencontrer les forces armées (lors d’exercice).

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Le Tornado-U lors de test. Photo@service de presse du MinDef russe.

Bien que l’apparition d’un nouveau modèle de camion de transport ne va pas apporter de changement radicaux à l’armée russe, la mise en service de l’Ural-63704-0010 Tornado-U apportera cependant un engin aux caractéristiques supérieures à celles de ces prédécesseurs tout en prenant en compte les menaces auxquels il pourrait faire face en condition réelle, ce qui sera donc un apport appréciable pour les unites qui en seront équipées et pour la logistique.

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